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恒星離奇“消失”或源于一場失敗的爆發

恒星離奇“消失”或源于一場失敗的爆發

2021年01月19日 01:41 來源:科技日報參與互動參與互動

  恒星離奇“消失”或源于一場失敗的爆發

  最近幾天,一個“過去半個世紀大約100多顆恒星離奇消失”的小視頻走紅網絡平臺。

  視頻內容大致為天文學家發現了一個離奇的現象:當他們將同一個區域的最新星空照與過去的照片對比時,發現該區域內的某顆恒星消失不見。為了加以證實,科學家找了大量20世紀50年代的天文影像資料進行對比研究,結果發現在這半個多世紀中,至少有100顆恒星離奇消失,且不再出現。

  目前,針對這一現象存在多種解釋。有些人由此聯想到地外生命,稱地外生命可能會吸收這些恒星的能量,然后化為己用,這時恒星在我們眼中就像消失了一樣,可事實果真如此嗎?

  這是一種未知的天體物理現象

  在宇宙中,恒星是最普遍的居民之一。“不過,恒星的壽命不是永恒的,伴隨著星系的演化,恒星也會走向死亡,只是這個過程非常緩慢。”中國科普作家協會會員、中國科學技術大學地空學院太陽物理學博士張沛錦說,恒星正常的活動周期非常長,拿太陽來說,它已經存在幾十億年,可能還會繼續存在幾十億年,它會有像耀斑這樣的小規模增亮,但是不會在人類能觀測到的時間尺度上突然成倍變暗或變亮。

  對于“過去半個世紀大約100多顆恒星離奇消失”的小視頻內容是否屬實,張沛錦表示,“消失”一詞并不恰當,或許只是光學觀測波段無法觀測到它們。

  實際上,在2016年,科學家就啟動了相關研究項目,通過比對20世紀50年代恒星星表及數據,研究人員發現了大約100顆星星“消失”。最近,該研究團隊又在《天體物理學》雜志上發表了論文,對這一現象給出了不同的科學解釋。

  來自西班牙加那利群島阿納里亞斯天體研究所的研究人員馬丁·洛佩茲·科雷多伊拉在上述論文中表示:“這些恒星‘消失’事件,沒有顯示出任何有關外星人存在的直接跡象。我們相信這些現象是自然現象,更極端點說,是天體物理現象。”

  科學家普遍認為,恒星短期內消失現象是一種未知的天文自然現象,目前只能從科學角度進行多種猜測性說明。

  對于恒星“消失”的種種猜測

  上述論文中提到,研究團隊對此現象給出了4種科學解釋:天體偶爾發出短期劇烈增亮事件在早期巡天中被記錄,近期巡天觀測時它處于平靜期,所以研究人員觀測不到該天體;觀測對象本身是正在快速變暗的天體;恒星突然消失的原因來自于儀器本身,如目鏡上存在缺陷點等;天體在快速移動以至于再次觀測時不能在其原有的位置被觀測到。

  當然還有另一種猜測,就是失敗的超新星。

  超新星爆發是宇宙中最明亮的爆炸,它是某些恒星在演化過程中接近末期時發生的一種劇烈爆炸,也是一顆恒星即將死亡的標志。

  在超新星爆發過程中,恒星內部會開始塌縮,當到達某一界限時,恒星就會拋射出其大部分物質(從氫到鐵的各種元素)。根據超新星“生前”的質量,爆發會直接導致兩種不同的結果:一種是形成中子星,而另一種則是塌縮成連光都無法逃逸的黑洞。

  那么,失敗的超新星指的是什么?張沛錦指出,失敗的超新星可以理解為一些天體可能是極為罕見的、未成形的超新星——在沒有爆炸并發出閃耀的光芒之前,就形成了黑洞。

  上述研究團隊也在相關論文中指出:“不能排除一些質量較小(因此數量較多)的恒星沒有爆炸的可能性,這可能是由于某種其他機制,進而導致‘消失的恒星’比率這么高。”

【編輯:張奧林】
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